Даже если упорядочивающие хозяйственные структуры жизни тех культур, которые не имели своей письменности, невозможно представить достаточно однозначно, то во всяком случае ясно, что они были, принимая во внимание разнообразие природной, социальной и политической среды, весьма различными. Бюхер и другие экономисты стремились применить разработанные ими ряды исторических ступеней развития хозяйства только к объяснению греческоевропейской культуры. Однако вопрос об ограниченности тех исторических рамок, в пределах которых выработанные концепции обладали некоторой действенностью, заботил их очень мало, ибо считалось, что собственно история ими уже описана.

По мере того, как новая, гораздо более широкая картина исторического процесса приходит на смену прежней, ограничение нашей хозяйственной культуры несколькими тысячелетиями воспринимается как решающий недостаток.

Но даже попытки раскрыть при помощи ступеней развития хозяйства те самые три тысячи лет истории европейского хозяйствования, объяснить которые они, собственно, предназначены, оказываются несостоятельными.