Однако разнообразие возникает лишь вследствие того, что всякий раз иным оказывается сочетание форм порядка. Число же выявленных чистых форм вполне обозримо.

Данный вывод, как мы впоследствии увидим, окажет огромное влияние на общий характер национальной экономии. Как из 30 с небольшим букв может быть сложено громадное число слов разного состава и длины, так из ограниченного числа основополагающих чистых хозяйственных форм может образоваться бесчисленное множество хозяйственных порядков.

Задача науки заключается в том, чтобы при помощи выделяющей абстракции предпринять возможно более глубокие, законченные исследования. Завершенность означает лишь одно: должны быть выявлены все те чистые, идеально-типические формы хозяйствования, из которых как в прошлом, так и в настоящем складываются конкретные хозяйственные порядки. Выше мы по существу уже дали краткое описание того метода, при помощи которого экономист должен исследовать хозяйство прошлого или других стран и цивилизаций.

При этом точно так же неуместно какое-либо дистанцирование от действительности.

Кроме того, нужно избегать любых поспешных обобщений.