В них-то последние и складывались (как, например, у портных, столяров и кузнецов), начиная оказывать давление на конкурентов с целью принудить их присоединиться, причем применялись методы, известные нам из истории монополистической борьбы нового времени. Иногда в результате возникало несколько объединений, например у болонских сапожников, которые, как сообщают документы, в XIII в. были объединены в четыре разных союза; их взаимоотношения являли собой своеобразный пример олигополии.

Разумеется, нередко в "открытых" ремеслах возникала и конкуренция, причем опять-таки в различных формах. Подчас магистрат запрещал какие бы то ни было формы образования союзов (как, например, на протяжении всего XIII в. в Ландсхуте, Госларе и Цюрихе). Или же ремесленники какого-либо города, конкурируя друг с другом и с мастерами из других городов, продавали свои изделия на больших ярмарках (например, так было с золотых дел мастерами из Нюрнберга, Кельна и Аугсбурга, которые сами продавали свои изделия на большой ярмарке во Франкфурте).

Но то были особые случаи.

Гораздо важнее наиболее крупное экспортное производство: текстильное ремесло.