Ойкен намечает "третий путь", сочетающий теоретическое и эмпирическое исследование, ставя перед национальной экономией две "главные проблемы": познание количественных взаимосвязей повседневного хозяйственного процесса (этим, в общем, и занимается современная экономическая теория) и познание качественно различных хозяйственных порядков, бесконечное разнообразие которых складывается из ограниченного числа "чистых форм": полной конкуренции, монополии, частичной монополии, олигополии, различных форм централизованно управляемого хозяйства и денежных систем.

Тот факт, что число чистых, теоретически выделенных форм ограничено, позволяет нам подвергнуть хозяйственные порядки качественному морфологическому ангизу (классификации), которым Ойкен предлагает дополнить традиционный теоретический анализ цен и количеств.

Идея добавить к анализу процесса анализ порядка — институциональной среды, ь которой протекает экономический процесс, — приобрела в наше время большую популярность, хотя основное течение современной экономической мысли предпочитает анализировать "порядок" не с помощью ойкеновской морфологии, а используя те же неоклассические концепции, что и при исследовании "процесса".