То, что на какой-то период времени на передний план выдвигаются преимущественно описательные задачи, ни в коей мере не означает, что мы недооцениваем теорию, — речь идет о создании для нее необходимой базы". В соответствии с этим высказыванием действовали и продолжают действовать экономистыэмпирики всех стран, занимаются ли они преимущественно словесными описаниями фактов прошлого или настоящего либо же пытаются выразить явления цифрами, действуя как статистики. Огромное число работ об отдельных ремеслах в прошлом и в настоящем, об отраслях промышленности, об отдельных предприятиях, о сельском хозяйстве или об общественных отношениях в тех или иных странах проникнуто мыслью о том, что через сбор и классификацию фактов, описание отдельных хозяйственных ситуаций в конце концов можно прийти к созданию общей картины, которая и называется "теорией".

Таким именно образом эмпиризм рассчитывает прийти к пониманию конкретного хозяйства. Он желает быть "реалистичным".

Между тем история науки — причем отнюдь не одной только национальной экономии — учит, что эмпиризму никогда еще не удавалось познать действительность.