И эту целесообразную, закономерную последовательность развития — таково было всеобщее убеждение — лучше всего можно понять путем выделения отдельных ступеней. Подобного рода схемы развития стали предметом критики довольно рано. Но и сама эта критика отличалась той же приверженностью идее развития.

Уже в 1852 г. Книс писал: "Те весьма шаблонные представления об экономических стадиях развития народов, которые мы находим у Фридриха Листа и его последователей, с полным основанием перестали пользоваться доверием; ибо очень скоро обнаружилась абстрактная основа этих представлений, ошибка petitio principi, бесплодность общих формул". "Однако, — предупреждает Книс далее, — мы хотели бы предостеречь от недооценки значения задачи, которую здесь необходимо разрешить.

Исследование исторического развития, поиск законов развития народного хозяйства — таков, вне всякого сомнения, единственный путь, которым можно приблизиться к полному пониманию современного экономического положения, что и является нашей целью".

Бюхер был совершенно прав, когда считал, что в основе учения о ступенях хозяйственного развития лежит "цельное представление о закономерном ходе хозяйственно-исторического развития".