Однако учение о ступенях развития хозяйства стремилось не только описывать развитие, оно хотело также свести к некоему общему знаменателю экономическую жизнь каждой отдельной эпохи: к примеру, хозяйство древности представить как хозяйство "откосов", высокого и позднего средневековья — как городское хозяйство. Возникает вопрос: возможно ли это? Поскольку в учении Шпитгофа о "стилях хозяйствования" момент развития отступает на задний план, то в его отношении единственно правомерным является только данный вопрос.

Может ли при помощи таких реальных типов, как "собственное натуральное хозяйство", "домашнее хозяйство", "сельское хозяйство" или "капитализм", быть отражена конкретная историческая определенность хозяйственной формы соответствующего времени? Второй вопрос, на который необходимо ответить, сформулирован более радикально, нежели первый.

Ибо речь идет о том, может ли вообще быть разумным образом представлена историческая жизнь при помощи такого рода типов. В данном случае не имеет смысла отвечать на вопрос путем разного рода методологических рефлексий.

Метод должен быть проверен на практике, и лишь исследование исторически конкретного хозяйства может дать ответ на поставленный вопрос.