Там существовали большие частные ремесленные предприятия, торговые фирмы с обширными хозяйственными связями и предприятия торгового судоходства. Однако этот сектор менового хозяйства был относительно мал в сравнении с традиционным, государственно-монополистическим централизованно управляемым сектором, в который была вовлечена Основная масса населения. Совершенно иную картину являл собой хозяйственный порядок тогдашней Италии.

В итальянском сельском хозяйстве наряду с традиционными мелкими крестьянскими хозяйствами сложились и заняли большую часть обрабатываемых площадей крупные и средние поместья. Сельские хозяева в различной мере были связаны с рынком.

Старые мелкокрестьянские хозяйства, которые ткани производили в основном сами, но покупали у торговцев некоторые предметы потребления и сельскохозяйственные орудия в обмен на масло и вино, имели наименее тесные связи с рынком в отличие от средних и крупных предприятий, все больше ориентированных именно на рынок. Они были гораздо больше вовлечены в меновое хозяйство и специализировались на рациональном производстве такой сельскохозяйственной продукции, которая легко могла быть реализована.

В городском ремесле господствовали мелкие и средние предприятия, применявшие частью свободный, частью рабский труд.