И даже та ограниченная применимость, на которую они могли бы претендовать, оказывается для них недостижимой. Таков следующий важный и неопровержимый критический аргумент: как раз те самые ряды исторических фактов, объяснить которые они призваны, не укладываются в предлагаемые схемы развития. Один пример: сегодня нам известно, что в III—II вв. до н. э. античное хозяйство достигло наивысшего расцвета с точки зрения созданных им хозяйственных институтов, объема внешней торговли и производительности.

Прежде всего в восточных регионах Средиземноморья, в царствах, которыми правили диадохи Александра Македонского, сложилось в высшей степени эффективное, высокоспециализированное хозяйство.

Однако впоследствии эти страны, постепенно втягивавшиеся в орбиту Римской империи, вступили в длительную полосу упадка, который не смогли сдержать даже некоторые энергичные римские императоры. "Основной чертой хозяйственной жизни поздней Римской империи было постепенное обнищание" (Ростовцев).