Размышляя о нашем сегодняшнем хозяйстве, мы понимаем, разумеется, что оно — неотъемлемое звено в природном, духовном и политическом существовании народа. Мы должны привыкнуть рассматривать таким же образом и прошлое. "Ступени", прочие реальные типы призваны отображать хозяйственную действительность, т. е. конкретную жизнь, а значит, делать ее доступной для исторического познания. Но создавая эти типы, их Европейско-американское хозяйство последних ста лет существенно отличается от всех типов хозяйства в прошлом.

Возникла потребность каким-то образом отразить данное обстоятельство, в том числе и в понятийной форме.

Это и было сделано при помощи понятия "капитализм", которое было широко подхвачено общественным мнением и прочно вошло в оборот. Не счесть ученых, которые прилагали усилия к тому, чтобы определить признаки и границы данного понятия.

Для нас же возникает вопрос; может ли эта новая хозяйственная действительность в самом деле быть зафиксирована посредством слова "капитализм", передает ли последнее — в его обычном употреблении — ее существо?