В хозяйственном и, как правило, политическом отношении главенствующими фигурами в крупном средневековом городе были купец — раздатчик — патриций, хозяйственная деятельность которых отнюдь не ограничивалась ближними округами, а распространялась на всю Европу.

Высокая культура крупного средневекового города произрастала вовсе не на скудной почве местного городского хозяйства. Да и во многих тысячах мелких городков такового не существовало: они были слишком малы, чтобы иметь возможность развивать своими силами все необходимые для этого ремесла.

То были сельскохозяйственные по сути поселения, которые в обмен на аграрную продукцию получали большинство необходимых изделий ремесленного производства и таким образом также включались, условно говоря, в "средневековое мировое хозяйство".

Картина хозяйства высокого и позднего средневековья, изображенная Бюхером, Шмоллером, Беловом или Зомбартом, оказалась неверной.