Поскольку без установления границы данных теоретическое национально-экономическое исследование невозможно, все теоретики с момента возникновения экономической науки работают с данными. То, что при этом обычно не употребляется термин "данные", а говорится, скажем, о "заданных факторах", "простых элементах" или же "производительных силах", несущественно.

Однако существенно то, что представление о данных сплошь и рядом страдает неполнотой.

То, что Фридрих Лист называет "производительными силами", суть не что иное, как данные, которые он, правда, определяет иначе и несколько подробнее. "Едва ли можно представить себе закон или общественное учреждение, которые не оказывали бы большее или меньшее влияние на увеличение или уменьшение производительной силы". Таким образом, задача экономической политики должна заключаться в том, чтобы "разбудить эти производительные силы и заботиться о них". До сих пор Лист прав.

Но он заблуждается, коща требует создать "теорию" производительных сил, намереваясь поставить ее рядом с теорией ценности.