Вторжение естественнонаучного эволюционизма в социальные науки часто связывают с именем О. Конта и его огромным воздействием на европейское мышление. Действительно, Конт предпринял особенно настойчивую попытку представить отдельные явления в государстве и обществе как звенья одного, следующего общим законам, необходимого процесса развития. Его знаменитое учение о трех ступенях оказало необычайно сильное влияние.

Отчасти непосредственно, отчасти через Г. Спенсера Конт стимулировал движение немецкой национальной экономии в направлении эволюционизма и тем самым способствовал развитию учения о ступенях хозяйствования.

Это верно, например, в отношении Шмоллера, который испытал решающее духовное воздействие как со стороны Дарвина, так и со стороны Спенсера и КонтаО том, до какой степени современные теоретики в своем анализе исходят из Поскольку древние источники не дают исчерпывающего ответа на вопрос о тогдашнем хозяйственном устройстве, исследователям предоставляются неограниченные возможности для свободного конструирования теорий.

Ученые либо начинают искать в древности современные хозяйственные отношения, либо проецируют нынешние хозяйственные и социальные противоречия на древнюю историю и пытаются таким образом подкрепить свою точку зрения на текущие события.

Таковы Э. Майер, Пельман и в самое последнее время (хотя и в более осторожной форме) Ростовцев.