В меновом хозяйстве с его множеством производственных единиц и домашних хозяйств необходима координация отдельных планов, которая происходит через цены. Следовательно, ценообразование стоит в центре общеэкономической системы, имеет широкие, точно обозначенные функции, а все действия должны ориентироваться на цены. Совсем иначе обстоит дело в централизованно управляемом хозяйстве, в котором одна инстанция с помощью своих планов регулирует все экономическое развитие и в котором цены — поскольку они вообще имеют место, что (как было показано) случается не во всех разновидностях этой экономической системы, — представляют собой нечто иное.

Если на этой стадии предметного анализа возможно и необходимо определить, что есть цена, то следующая ступенька, а именно изучение рыночных форм, ведет к определению "монопольной цены", "конкурентной цены" и т. д. В определении концентрируется то знание, которое вырабатывалось шаг за шагом.