Экономическая реальность характеризуется прежде всего тем, в какой мере каждый индивид свободен в реализации собственных хозяйственных планов.

Это центральная предпосылка теории хозяйственного порядка. Власть на рынке определяется способностью одного из его участников ограничивать экономическую свободу других участников.

Каждый имеет одинаковую меру экономической свободы, но каждый в равной степени безвластен на рынке, поскольку вынужден принимать рыночную цену. Все хозяйственные порядки можно характеризовать через различные формы распределения власти и свободы. Тем самым теория хозяйственного порядка сделала важный шаг для развития метода социальных наук.

Рационалисты, например неоклассики, ради получения точных выводов игнорировали существование общественной власти.

Антирационалисты, подобно Ницше, напротив, утверждали, что все сущее есть власть.

Ойкен выступил в "Основах" против обоих утверждений, подчеркнув: "Экономическая власть не есть нечто иррациональное, мистическое; экономическая власть есть нечто рационально познаваемое.