Мы с самого начала действовали противоположным образом. Мы с максимально возможной решимостью пытались проникнуть в отдельные факты, в отдельные конкретные семейные хозяйства и производства и таким образом до предела усиливали созерцание отдельных явлений. Одно сравнение для наглядности: конструируя ступени развития хозяйства или хозяйственные стили, призванные отразить существенное или нормальное в экономике данного времени, мы уподобляемся человеку, который пытается закрепить в памяти силуэт города, наблюдая за ним издалека.

Совершенно иначе действуем мы: мы входим в город, а затем в отдельные дома и изучаем их от подвала до крыши. Отдельные хозяйственные образования подвергаются точному исследованию. Силой "выделяющей абстракции" мы нашли там идеальные типы хозяйственных систем с их многочисленными формами централизованно управляемого хозяйства, формами рынка и денежными системами.

Таким образом, мы нашли формы порядка в исторической действительности.

Мы открыли их, исследуя факты современности и прошлого.