В давние времена — на Древнем Востоке во втором тысячелетии до н. э. — зерно, финики, медь, свинец, ракушки и многие другие предметы использовались в качестве денег. Употребление вещи в качестве товара и средства обмена вначале полностью сливалось. Зерно, например, выступало в некоторых сделках как деньги, а затем снова как товар.

Точно так же обстояло дело с сигаретами в Германии 1947 г. Но уже напрашивалась мысль о том, чтобы придать вещи, используемой в качестве денег, соответствующую форму, что сделает ее более удобным средством обмена.

Металлам стали придавать форму кольца или спирали, чай — прессовать в плитки, ракушки — соединять особым образом. Самым важным стало изобретение чеканки монет в Лидии.

В этой денежной системе деньги исчезают, коща они вновь употребляются как товар: золото или серебро, например, используется в качестве украшений, медь и свинец — для изготовления металлической утвари, сигареты — для курения.