Обнаруживается, что экономическое поведение одновременно и неизменное, и изменяющееся. Некоторые стороны поведения отдельного человека неизменны, а другие стороны изменчивы.

А Неизменное. Всегда и повсюду человек ежедневно должен преодолевать разрыв между своими потребностями и средствами их удовлетворения.

С доисторических времен здесь не произошло существенных изменений.

Не изменилась не только эта ситуация, в которой находится человек, но и его поведение при решении проблемы ограниченности благ. А именно всегда и везде в своих хозяйственных планах и тем самым в своих действиях люди пытаются достичь определенной цели с наименьшими затратами ценных для себя вещей.

Таким образом, они всегда следуют так называемому "экономическому принципу". Возможно, незнание того, что означает "экономический принцип", или незнание истории, а скорее всего и того, и другого породило мнение, будто человек действует на основе экономического принципа только в так называемую "капиталистическую" эпоху. В более ранние периоды и в других культурах дело якобы обстояло иначе.

В истории нельзя найти и намека на справедливость подобного утверждения.

Посмотрим, например, на китайского крестьянина конца XIX — начала XX вв.