Значение соответствующего цеха можно было выяснить лишь при изучении структуры хозяйства сфере ремесла. И только применение теории позволяет сделать понятным функционирование этого порядка и острые столкновения между группировками купцов, ремесленников, надомников, познать таким образом смысловую взаимосвязь всего порядка и тем самым реальной экономики средневековья.

Попробуем обратиться к концу XIII в., а именно к фламандским городам, знаменитым бытописателем которых был Пиренн: Брюгге, переживавшему тогда свой расцвет, Ипру, Генту и др. Сначала необходимо определить хозяйственный порядок этих городов. Он был достаточно своеобразен.

Вплоть до 1280 г. единственным господствующим слоем были купцыпатриции, имевшие раздаточные суконные мануфактуры. Ткачи, сукновалы, красильщики, стригали и другие "ремесленники" работали на купцовраздатчиков за денежное вознаграждение, жили зачастую в домах, принадлежавших этим купцам, и не имели права объединяться в цехи.

Гильдии же купцовраздатчиков, напротив, были закрытыми.