Только если знаешь какие чистые основные форму преимущественно реализовались и реализуются в хозяйственном порядке, можно решить, какие части теоретического аппарата должны быть приведены в действие. Если мы не знаем, были ли в том или ином случае реализованы полностью централизованное хозяйство со свободным потребительским выбором, монополия спроса, монополия предложения или другие рыночные формы менового хозяйства, то мы не можем применить и соответствующие теоретические положения.

Мы уже говорили, что нехватка сведений делает невозможным познание структуры хозяйственных порядков за длительные периоды мировой истории. Из эпохи античности мы знаем строение и формообразующие элементы лишь некоторых хозяйственных порядков, например египетского, о котором необычайно много можно узнать из папирусов, порядков в различных государствах поздней античности, в отношении которых возможны по крайней мере хорошо обоснованные гипотезы.

Но в большинстве случаев источники по античной эпохе недостаточны.

Подобным образом обстоит дело с длительным периодом раннего средневековья, а также с неевропейскими культурами.