Так утверждает Зомбарт, который фигурирует здесь как представитель целого идейного направления.

Не случайно подобные взгляды получили широкое распространение и в общественном мнении.

Антитеза "принцип удовлетворения потребностей — принцип максимизации дохода" интересует нас здесь только с точки зрения того, можно ли с ее помощью правильно понять экономическое поведение людей в прошлом и в настоящем.

Если да, то необходимыми будут два теоретических инструмента: в первом заданным параметром будут потребности, а во втором вместо них — нацеленность на доход.

Антитеза содержит две идеи. Сначала в общих чертах формулируется утверждение.

Затем говорится, что в определенных эпохах был реализован один принцип, а в некоторых эпохах —другой. Таким образом, она содержит принципиальный тезис и исторический тезис.

Представим вначале, что антитеза логически верна. Поставим исторический вопрос: действительно ли в период до так называемого капитализма хозяйственная жизнь подчинялась принципу удовлетворения потребностей?

На этот вопрос уже дан отрицательный ответ, и его вряд ли нужно повторять.

Возьмем вначале средневековье.

До тех пор, пока господствовал взгляд на средневековую экономическую жизнь как на городское хозяйство с мелким ремесленным производством, можно было считать, что идея пропитания абсолютно господствовала в период средневековья.