В случае, о которым мы говорим, ученым казалось, что количество отличных друг от друга «объяснений» росло, в то время как факт состоял в наличии определенного сходства их концепций (циклов и «кризисов»), методов (основанных на привлечении все большего объема статистического материала) и выводов (таких, как акцент на обобщенной форме того, что сейчас мы называем принципом акселерации). Ни один автор не вел за собой других в этом смысле и ни на кого из них не повлияли другие.

Но дата выхода в свет работы Митчелла доказывает его выдающуюся роль в истории этого направления исследований. Конечно, у всех этих мыслителей был один предшественник—Клеман Жюгляр, великий дилетант, который известен изобретением современной теории циклов деловой активности.

Жюгляр был предшественником Митчелла как в методике, так и в теории.

Он не только написал «Большую книгу фактов», которая опровергла теорию, доминировавшую в то время, и сделала очевидной необходимость перейти от «кризисов» к «циклам».